Caffè del Millennio

I caffè del millennio possono sembrare grandiosi (quali sono i prossimi, skateboard del millennio?), Ma più ho considerato l'idea, più persuasiva e interessante è diventata. Dopotutto, il profondo appello del caffè al palato e al sistema nervoso umani ha letteralmente contribuito a costituire il mondo moderno. Essendo una delle materie prime più attivamente scambiate al mondo (seconda in termini di valore rispetto al petrolio), il caffè è stato una forza trainante nello sviluppo del commercio globale, mentre come bevanda il caffè ha contribuito a cementare la cultura globale che è cresciuta attorno a quel commercio.

Soprattutto, sono stato convinto a fare questa storia dalla consapevolezza che è ancora possibile assaggiare letteralmente il millennio in tazza, bere caffè che rimangono identici ai caffè che hanno creato la storia, dal caffè arabo (ora Yemen) che prima eccitati europei nelle caffetterie di Costantinopoli, a quei caffè che riempivano i servizi d'argento dei baroni industriali del XIX secolo, a quelli che alla fine del XX secolo hanno creato un rapporto più nuovo e più stretto tra le persone che coltivano caffè e quelli chi lo beve.

Mi è anche venuto in mente che sarebbe stato possibile scegliere un caffè unico che dominava il commercio e il gusto per ciascuno dei secoli di caffè del millennio, dal 17 al 19, con un paio di caffè extra gettati dal 20 in particolare omaggio alla complessità del nostro secolo auto-importante. Ecco le mie scelte per i caffè del millennio.



Il miglior caffè del 17 ° secolo: Yemen Mocha

Il caffè Yemen è una meraviglia: il caffè commerciale più antico del mondo, ma ancora coltivato e trasformato esattamente come cinquecento anni fa quando sedusse per la prima volta il mondo. Sebbene la pianta del caffè abbia avuto origine in Etiopia e probabilmente sia stata prima addomesticata lì come pianta medicinale apprezzata per le proprietà stimolanti delle sue foglie e dei suoi frutti, è stata trasportata attraverso il Mar Rosso fino alla punta sud-occidentale della penisola arabica (ora Yemen) qualche tempo prima del 1000 D.C., dove gli arabi di montagna scoprirono come coltivarlo sui loro ripidi pendii a terrazze e, cosa ancora più importante, come sbloccare il suo potenziale aromatico asciugando, arrostendo, macinando e producendo i 'fagioli' nascosti all'interno del suo piccolo, dolce frutto rosso. Fu il caffè dello Yemen a riempire le misteriose tazzine che affascinarono gli europei nelle caffetterie di Costantinopoli e in Egitto all'inizio del XVII secolo, e fu lo Yemen a fornire caffè al mondo per i successivi cento anni.

Quindi, come ora, i contadini yemeniti asciugano il caffè sui tetti delle loro case di pietra sotto il sole splendente della montagna e lo portano al mercato, dove le bucce di frutta secca vengono rimosse dalla macina e la paglia vagliata dai fagioli a mano.

Lo Yemen rimane uno dei migliori caffè gourmet del mondo: ricco, selvaggio, fruttato e imprevedibilmente complesso. È un caffè totalmente fatto a mano, una creazione vivente di una delle culture del caffè più antiche e profonde del mondo, in cui il caffè coltivato sul lato est delle creste montuose ha un nome diverso dal caffè coltivato sul lato ovest e dove il caffè si asciugava quando la luna è pieno prende un prezzo più alto rispetto al caffè essiccato nel buio della luna perché si dice che il frutto si asciughi più grassoccio e dolce.

Il miglior caffè del XVIII secolo: Sumatra (per l'originale Java)

Nel 1705 circa gli olandesi riuscirono a fondare la coltivazione del caffè commerciale su Java, nell'attuale Indonesia. Con quel successo hanno rotto il monopolio mondiale sul caffè detenuto dagli yemeniti.



Starbucks House miscela caffè

Ad un certo punto nel corso del 18 ° secolo gli olandesi hanno anche aperto la strada a un nuovo approccio per rimuovere la frutta dai semi o dai chicchi di caffè. Chiamato metodo umido o lavato, oggi viene utilizzato per rimuovere la frutta dalla maggior parte dei migliori caffè del mondo. Implica la rimozione della buccia esterna dalla frutta del caffè immediatamente dopo la raccolta e la fermentazione dei chicchi per alcune ore per allentare il residuo di frutta appiccicosa rimanente, che viene quindi lavato via prima che i chicchi vengano asciugati. Apparentemente gli olandesi scoprirono che il tempo nuvoloso e spesso piovoso di Giava rovinava il caffè se semplicemente gli permettessero di sedersi al sole per asciugare, frutta e tutto, così come i loro concorrenti, gli yemeniti. Rimuovendo una buona parte della frutta dai chicchi prima di asciugarli, sono stati in grado di evitare di rovinare il gusto del caffè con il gusto della decomposizione o della modellatura della frutta.

Negli altopiani che circondano il lago Toba a Sumatra, sede dei famosi caffè Lintong e Mandheling, i contadini continuano a bagnare i loro caffè con i mezzi più semplici, probabilmente molto vicino al modo in cui i caffè di Giava furono elaborati per la prima volta nel XVIII secolo. Usano macchine fatte in casa per sfilare le bucce dalla frutta del caffè, quindi fermentare il caffè dalla pelle o 'spappolata' durante la notte in sacchetti di plastica intrecciati (no, gli olandesi nel 18 ° secolo non avevano sacchetti di plastica intrecciati; senza dubbio hanno usato qualcos'altro piccolo e portatile) e lavare il caffè in qualunque acqua sia disponibile. I contadini a volte asciugano il caffè direttamente sull'argilla, tenendo conto del gusto terroso che spesso si trova a Sumatra, quindi c'è una buona probabilità che i caffè scuri, fumosi, dai toni profondi e spesso terrosi di Sumatra siano antenati dei caffè di Java che ha gareggiato con le Yemen Moka durante il XVIII secolo nelle caffetterie dell'Illuminismo Francia, nella Londra di Addison e Steele e nelle taverne e caffetterie dell'America rivoluzionaria.

Il miglior caffè del XIX secolo: il Brasile Santos

Fu nel diciannovesimo secolo che i nuovi giganti del Nord e del Sud America flettevano i muscoli del caffè. Gli Stati Uniti sono diventati il ​​principale importatore mondiale di caffè e il Brasile il principale esportatore. Erano ben abbinati, perché se gli Stati Uniti avessero scoperto come produrre in serie prodotti industriali, il Brasile avrebbe imparato a produrre in serie il caffè. Le dolci colline del paese del caffè in Brasile incoraggiarono la produzione su larga scala e la tradizione delle piantagioni di zucchero mammut stabilite nei secoli precedenti si basava sulla produzione di grandi quantità di caffè.

I brasiliani sono tornati alle radici della produzione del caffè, il semplice approccio 'prendi-la-frutta-e-mettiti-in-il-sole-asciutto' adottato dai primi produttori di caffè commerciali del mondo in quello che oggi è lo Yemen. Il Brasile meridionale, come lo Yemen, è generalmente asciutto e soleggiato durante il raccolto, il che ha reso possibile l'essiccazione al sole di grandi quantità di caffè frutto.

Questi caffè brasiliani semplicemente trasformati e prodotti in serie sono diventati la base del caffè in tutto il mondo, in particolare negli Stati Uniti, dove aiutano ancora a riempire le lattine che dominano gli scaffali dei supermercati.

Tuttavia, i caffè che si trovavano all'estremità della piramide di qualità brasiliana sono stati ammirati come caffè da buongustai per tutto il diciannovesimo secolo, e lo sono ancora, se riesci a trovarli. Nella complessa nomenclatura degli standard di classificazione brasiliani sono chiamati Brazil Santos 2, Strictly Soft Cup. Lavorati a secco al sole, ma lavorati a secco con cura, sono delicati, dolci, morbidi, occasionalmente speziati o floreali e del tutto seducenti. Good Santos è un caffè che ci piace senza attirare l'attenzione su di sé, una sorta di caffè vecchio denaro che mormora delicatamente piuttosto che urla. Il miglior Brasile Santos è probabilmente quello che i magnati del business che hanno costruito l'Ovest americano hanno bevuto nei loro salotti decorati mentre pianificavano monopoli e palazzi.

Alcuni brasiliani in stile Santos sono commercializzati come caffè per azienda agricola singola, ma la maggior parte continua a essere miscele di caffè provenienti da diverse aziende agricole messe insieme da esportatori o importatori. I migliori brasiliani vanno in Giappone e in Europa, ma di tanto in tanto puoi trovare un torrefattore americano che capisce il potenziale liscio e setoso dei migliori caffè brasiliani in stile Santos e li presenta come un'unica origine.

Il miglior caffè del 20 ° secolo: Costa Rica La Minita Tarrazu

Il caffè Costa Rica dell'azienda agricola La Minita si raccomanda per molti aspetti come uno dei più importanti caffè del 20 ° secolo. La Minita non è solo uno dei migliori e più coerenti dei caffè contemporanei, ma è anche di grande importanza storica. Il successo del proprietario William McAlpin nel promuovere La Minita Tarrazu negli anni '80 ha stabilito il modello del concetto di 'tenuta' nel caffè speciale, un approccio alla commercializzazione del caffè come vino viene commercializzato, per azienda agricola e per coltura piuttosto che per paese e grado. Inoltre, La Minita esemplifica perfettamente la tazza pulita, potente, asciutta ma dolce che è diventata l'ideale dei professionisti del caffè americano del 20 ° secolo.

Infine, La Minita simboleggia il perfezionamento finale del metodo di lavorazione a umido che fu inaugurato dagli olandesi nella Giava del XVIII secolo. Con La Minita e analoghi caffè accuratamente lavorati a umido, la frutta viene rimossa dalla frutta più matura del caffè passo dopo passo meticoloso prima che il caffè venga asciugato. Quando la rimozione e l'essiccazione della frutta vengono eseguite in modo ossessivo e accurato come in La Minita, il risultato è una tazza senza difetti o distrazione, un'essenza perfetta e squillante del caffè.

Il miglior caffè del 20 ° secolo: Kenya AA

Di tutte le origini del caffè della fine del XX secolo, il Kenya è senza dubbio il più ammirato. La coltivazione del caffè arrivò tardi in Kenya, introdotta nel 1900 dagli inglesi. Quando i kenioti ottennero l'indipendenza, strutturarono la loro industria del caffè con ciò che, a posteriori, sembra ammirevole lungimiranza. Hanno mantenuto un istituto di ricerca tecnicamente sofisticato, si sono avvalsi delle tecniche più avanzate per la rimozione e l'essiccazione della frutta, hanno sviluppato in modo efficiente le cooperative di piccoli proprietari e hanno organizzato la loro industria di esportazione attorno all'asta aperta.

Il sistema di aste in particolare è probabilmente la chiave del successo del caffè in Kenya. L'acquirente che offre il prezzo più alto per un determinato lotto di caffè all'asta settimanale gestita dal governo ottiene quel caffè. Non è possibile tagliare affari interni. I campioni di un sacco di caffè all'asta vengono distribuiti agli esportatori autorizzati, che li valutano e li distribuiscono ai loro clienti per la loro valutazione. Gli esportatori fanno offerte per i caffè in base alle proprie valutazioni e alle preferenze dei propri clienti.

Questo sistema semplice e trasparente tende a premiare una qualità superiore con prezzi più alti e quindi incoraggia la qualità. Il caffè del Kenya ha anche il vantaggio di altitudini costantemente elevate e qualsiasi cosa imponderabile del suolo e del clima contribuisca ai toni inebrianti di frutta e vino che impreziosiscono i migliori caffè dell'Africa orientale e dell'Arabia.

Sfortunatamente, mentre il millennio volge al termine, la notevole serie di successi raggiunti dall'industria del caffè in Kenya sembra dissolversi sotto le pressioni del mercato globale e l'ingannevole ideologia a mercato aperto della finanza internazionale istituzione. Sotto la pressione di un eccesso di caffè globale e dei bassi prezzi del caffè, il Kenya potrebbe essere in procinto di abbandonare il sistema di aste e consentire agli agricoltori e agli esportatori di tagliare i propri affari con gli acquirenti. Dal punto di vista di coloro che dovrebbero sapere, sia americani che kenioti, la fine del sistema di aste probabilmente significherà la fine dell'industria del caffè del Kenya come leader mondiale nella qualità, poiché la disciplina e la chiarezza si perdono e l'hype inizia a sostituire la qualità. Goditi questo, forse il miglior caffè del millennio, mentre puoi.

La causa più influente del caffè del 20 ° secolo: Aztec Harvest

Forse lo sviluppo più importante nel caffè alla fine del millennio è l'evoluzione di ciò che potrebbe essere chiamato causa caffè. Come La Minita e altri caffè di proprietà, perché i caffè occupano nicchie di mercato che li elevano dal flusso senza volto dei caffè contrassegnati solo dal grado e dalla regione in crescita. Perché i caffè mettono le facce sul caffè che beviamo, ma di solito questi non sono i volti di una sola famiglia o proprietario di proprietà. Piuttosto sono i volti collettivi di alcuni dei milioni di coltivatori contadini che hanno vissuto in condizioni di povertà negli ultimi tre secoli, fornendo caffè al resto del mondo a prezzi spesso assurdamente bassi.

Perché i caffè si distinguono innanzitutto per la preoccupazione e la solidarietà con gli altri esseri sulla terra, una preoccupazione che può essere espressa in diversi modi sovrapposti: con metodi di coltivazione biologici, con un ritorno economico più giusto per i coltivatori, con vari progetti di sviluppo a beneficio dei coltivatori, dell'ombra e di altri metodi agricoli che supportano la fauna selvatica e la terra. La buona qualità può essere il biglietto richiesto per l'ingresso nel club di causa caffè, ma il campo di vendita è chiaramente causa prima, astrazioni gustative come la qualità della tazza in secondo luogo.

Come i caffè immobiliari, la causa dei caffè potrebbe svilupparsi solo nel ricco mezzo della comunità globale delle comunicazioni della fine del 20 ° secolo, in cui aerei a reazione, fax, telefono, e-mail e incontri internazionali mettono faccia a faccia coltivatori e rivenditori, oppure a almeno e-mail a e-mail.

La mia scelta per il bambino poster per i caffè causa è Aztec Harvest Pluma Hidalgo, uno dei primi caffè causa del 20 ° secolo. Nel 1989 David Griswold, un giovane uomo d'affari idealista, aiutò una cooperativa di coltivatori contadini messicani nello stato di Oaxaca a formare la propria società di marketing per portare il loro caffè, marchiato Aztec Harvest, negli Stati Uniti. David e la cooperativa hanno ottenuto il supporto iniziale di Paul Katzeff di Thanksgiving Coffee, uno dei pionieri del caffè causa, poi dei gelati di Ben & Jerry e poi di altri torrefattori. Con il loro successo, David e i suoi colleghi hanno creato un modello per il modo in cui i coltivatori contadini possono superare i macchinari anonimi del mercato del caffè e consegnare i loro caffè direttamente al torrefattore e al consumatore.

Aztec Harvest tende ad essere un po 'irregolare in termini di qualità, semplicemente perché è il prodotto di molti coltivatori contadini che raccolgono il loro piccolo pezzo di caffè e rimuovono la frutta dai chicchi stessi. Se sei fortunato e il tuo caffè proviene da una fattoria il cui proprietario ha svolto con cura il suo lavoro, il tuo caffè può essere un superbo esempio della tazza del Messico: vivace, leggero, asciutto, vivo con frutti e allusioni floreali. Se il caffè si insinua nella tua borsa che è stato mal trasformato o fatto piovere mentre si stava asciugando, potresti trovare la tua tazza troppo fruttata o fermentata. Ma questa incoerenza può essere vista da coloro che apprezzano questi caffè come la firma delle mani callose e singolari che li hanno creati, fagiolo per fagiolo.

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